以安全之名行监控之实?员工行动跟踪设备引争议

2019-11-11 16:56:24  猎云网 

【猎云网(微信号:ilieyun)】11月10日报道(编译:圈圈)

每天早晨,当Jack Westley在宾夕法尼亚州东部一个仓库的冷冻室里上班时,都会穿着一件连帽运动保暖衫,并拿起对讲机与他的同事交谈。最近,他身上多了一件新装备,他将其附加在肩上的安全带上。这是一部与智能手机大小差不多的黑色设备,可以跟踪他的一举一动。

对于现年36岁,满手臂纹身和性格开朗的Westley来说,工作意味着整天都在搬运箱子,有时胡须还会结冰。根据仓库的工作内容来看,冷冻室是最危险的区域之一,部分原因是工人在寒冷时会变得马虎。因此,每当Westley腰弯得太深而无法拿起一个盒子,或者扭得太费劲而无法放下一个盒子时,胸部的设备都会发出振动,以提醒他肌肉受伤的机会有所增加。Westley注意到自己需要经常弯腰,因为他需要伸手去拿托盘来拉箱子。他说:“幸亏有这个提醒器,一旦它开始震动,我就会走到托盘的侧面拿箱子,而不是直接弯腰伸手去拿。”

该设备由一家名为StrongArm Technologies的初创公司制造。除了追踪Westley的肌肉运动信息外,该设备还会将收集到的有关信息发送给Westley的雇主Geodis。Westley在宾夕法尼亚州布雷尼格斯维尔的仓库是Geodis测试StrongArm设备为数不多的地点之一。这些设备还在被沃尔玛和其他的一些公司使用。Geodis说,通过确认哪些员工需要提供与工作相关的指导,这类追踪器能够为仓库现有安全计划作补充,帮助工人们挑选出最合适的工作位置以减少受伤的机会。

研究工作场所监视的工会和研究人员担心,无论出于何种原因而开始收集有关工人数据的雇主将无法抗拒使用这些数据。生产力跟踪已在整个行业中广泛使用,如果员工的绩效下降,则可能被解雇或受到惩罚。数据分析工具的不透明性使工人很难完全了解雇主可以看到多少数据信息。

StrongArm表示,它拥有约30家客户,其中包括喜力公司(Heineken NV)和丰田汽车公司,并且还在与对降低工人补偿成本感兴趣的保险公司建立关系。沃尔玛说,它正在八个配送中心测试StrongArm,并补充说它没有计划在实体商店中使用。StrongArm说,大约有1.5万名工人已经佩戴了它的设备,其中大多数人每天都在使用它。这家总部位于纽约布鲁克林的初创公司预计,到明年年底,该设备每天将有3.5万名活跃用户。

StrongArm承认公司也会担心工作场所监视会影响工人们的工作,但该公司表示,其产品仅是为了提高安全性而设计的,并援引了最近的一项研究发现,佩戴该产品用户的受伤率减少了20%至50%。该公司说,它没有追踪个人的生产力,并且它的产品记录的信息没有被用来当作惩罚工人或质疑工人的赔偿要求的证据。

但是,人体工程学跟踪并不是孤立进行的。Geodis还在使用另一家公司生产的生产力跟踪软件,并以其他方式收集有关公司运营的数据。Geodis美洲区首席运营官Mike Honious表示,未来有一天是可以将所有这些数据合并到一个系统中,从而可以提高安全性和工作效率。他其实对工作场所存在监视这个说法并不担心,他说:“我实际上相信他们只是在情绪上存在问题。”

StrongArm的创始人兼首席执行官Sean Petterson可以在他12岁的时候自己搭建屋顶。他的祖父对他影响颇深,其祖父是长岛铁路的工程师,他发明了旋转电视天线和其他一些小工具。后来,Petterson又陪着父亲到他的建筑公司工作。他说:“我喜欢看着人们不停的忙碌。当我还是个小家伙的时候,工作给我带来的满足感就已经根深蒂固了。”

Petterson小时候就决定要成为“发明家”。StrongArm的灵感来自14岁,当时他的父亲在工作中丧生。Petterson拒绝详细讨论这一事件,只是说“如果人们的安全意识够强的话,很多事情都不会发生了。”

StrongArm始于2012年,当时Petterson在罗切斯特理工学院读大三。最初,他的想法是建造外骨骼,以使体力劳动者能够安全地举起重物。为了量化外置装置的差异,该公司开始建立一个传感器和软件系统,以跟踪穿着者的运动。StrongArm很快意识到跟踪系统的市场更大。

据Petterson估计,大多数雇主对他们的仓库和工厂中实际发生的事情缺乏了解,从而导致次优的安全决策。经理视察工作时,只能纠正他们实际看到的问题;但是工人一旦看到当人老板在附近,就会站直了工作。Petterson认为,对每个人的体育活动进行全面分析将为采取更合理的安全方法奠定基础。

Petterson回忆说,在一个客户的站点上,StrongArm注意到仓库中有一个位置,工人经常需要将他们的后背扭曲得很远,这会带来严重的伤害风险。那里的员工站在传送带旁边,看着某些物品,然后将它们送到一组滚筒处与皮带成90度角相交。StrongArm建议公司将其更改为45度角,并用动力传送带替换滚筒,这样工人就不必自己推箱子了。这个问题就可以得到解决了。

在另一家工厂,管理层要求StrongArm调查临时工高流失率的原因。在最初的交谈中,经理们曾说他们怀疑临时工比较懒惰。相反,StrongArm却发现,他们经常以全职员工的四倍速度举起箱子而过度劳累。他说:“他们担心自己身体出问题而不能继续工作。”StrongArm告诉那家公司(Petterson不愿透露公司名称),将这些工人放在较慢的传送带上,并雇用那些能证明自己工作能力的工人。

Petterson使用这则轶事来证明StrongArm如何充当工人的拥护者。但这也证实了一种担心,即人机工程学数据可能会突出人们的工作速度或辛苦程度。“监视通常是多用途的,并且相同的技术可以用于积极的和消极的目的,”Alexandra Mateescu和Aiha Nguyen在研究小组DataSociety今年的一份报告中写道。StrongArm表示,其大多数客户已经在通过其他产品收集生产力数据,因此其技术的使用不会引起监视方面的新顾虑。Nguyen说,从传统上讲,工会是对监视技术在使用过程中是否会造成麻烦起到监视作用。StrongArm表示,它在一些有工会工人在的工作场所使用该设备,工会对此表示支持。Petterson拒绝透露他们的名字。

Adam Kaszynski却并不这么认为,他曾是当地工会IUE-CWA 201的商店店长,该店的仓库试用了StrongArm的设备。通用电气公司去年也要求其马萨诸塞州林恩航空航天工厂的工人们佩戴StrongArm的设备。“我试图说服所有人不要这么做,”Kaszynski说。“这听起来真令人毛骨悚然,雇主们没有必要知道这些数据信息。”

Kaszynski现在是Local 201的主席,他说他怀疑任何追踪设备收集的数据最终都将被用来强迫员工加快工作速度或质疑员工的赔偿要求。Kaszynski说,同意佩戴这些设备的通用工人很快就停了下来。StrongArm客户执行总监Alex Teller承认该试点计划没有成功,尽管他说当时的工会领导支持该计划。

有时,使用StrongArm产品的雇主已采取措施自行解决一些私密问题。当丰田开始计划使用StrongArm的设备时,它打算使用该产品来比较单个工人,以便可以识别那些表现出与较高伤害风险相关的行为的人。但该汽车制造商于上个月在印第安纳州普林斯顿开始试行之时就退出了该计划。该汽车制造商表示,将来仍会对此感兴趣。

StrongArm当前的模型为拥有设备生成数据的客户提供了更大的自由度。但是Petterson说,他会反对使用他的技术来惩罚工人,如果出现这种情况,他会考虑限制客户访问数据。Kaszynski质疑该设备是否有可能将追踪工作安全性与追踪仓库人员的工作绩效分开。他说:“当你与身体一起工作时,人体工程学数据就是生产力数据。很明显,雇主们希望事半功倍。他们希望工人工作速度更快、工作时间更长,从而增加产量,同时还要减轻工人的索赔要求。”

当StrongArm设备今年在Geodis中开始推广时,谣言迅速散布在整个员工队伍中,这些设备带有摄像头和麦克风。该公司消除了这种担忧,同时试图诱使工人参加该计划,并告诉其中一个小组,如果所有人都参加了该试行项目,他们的经理将亲自为他们提供午餐。像Westley这样对该设备感到不安的员工,偶尔会在家或是晚上佩戴该设备。他说:“我甚至都没有注意到它的存在。”

Westley工厂的工人每小时的初始工资为12.50至15美元。如果他们超过某些工作配额,他们每小时可以多赚5美元,而Geodis使用与StrongArm分开的系统来监控工作场所的生产力。表现不佳的员工会受到纪律处分或被解雇,但Geodis经理表示,这种情况很少发生。该公司曾考虑创建类似的奖励制度来奖励安全评分高的员工,但最终放弃了这一想法。

对于Geodis高管Honious而言,StrongArm的潜力在于使用数据重新设计公司的运营。他说,这始于想要监控普通员工生产率的能力。像大多数物流运营商一样,Geodis目前也在寻找能让雇用人员从事的工作自动化的方法。该公司表示,改善安全性的最佳方法包括将工人从那些容易造成伤害的工作内容分离。Petterson表示,公司也将自动化视为工人安全问题的一部分。

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