F-35C舰载机竟要“弃用”福特级航母?专家这样说……

2019-11-16 14:32:20  上观新闻 

美国最先进的核动力航母“福特”号又闹出了“幺蛾子”——本计划与之匹配的最先进的第五代F-35C隐身舰载机因为等不及,只能先在老舰上搭载部署。

美国媒体透露,已服役37年的“卡尔·文森”号核动力航母预计将搭载F-35C隐形战机,于2021年开始在太平洋地区部署。此时,福特级的首舰“福特”号还在进行海试,据说到2024年才能形成战斗力。次舰“肯尼迪”号则刚刚下水。

根据“福特”号的情况判断,很可能到本世纪30年代前它们都无法搭载F-35C战机进行部署。

对此,军事研究员兰顺正告诉科技日报记者,“必须承认,如果福特级航母能够搭载F-35C作为舰载机,无疑是强强联合,能最大限度发挥福特级航母的战斗力。但这种设想显然过于理想化。其首舰‘福特’号航母非常先进,但在建造过程中,以及建造完成服役之后,却发现了很多因技术不成熟导致的问题,这使得它服役刚满一年,就返回船厂进行维修升级。现在又发现了与F-35C的兼容性问题。虽说‘好马配好鞍’,但现在‘马’不是那么好,‘鞍’又出了兼容性问题,而且这些问题是短时间内解决不了的。”

福特号航母

据透露,美国海军官员说,福特级航母首舰“福特”号和2号舰“肯尼迪”号当初并没有针对F-35C上舰来打造,必须等到部署后,再进行复杂的升级与维修,以结合航母与舰载机,而这可能需要耗时多年。

“因此,‘福特’号航母在2024年首次部署还只搭载F/A-18E/F‘超级大黄蜂’战斗机作为舰载机只能是无奈之举,算是一种应急方案。而F-35C只能委曲求全,搭载在‘卡尔·文森’号航母上。”兰顺正说。

F-35C是目前世界上最先进的固定翼舰载机,采用真正意义上的隐身设计,并在巡航速度、机动性、作战半径,以及载弹量之间求得最佳平衡,完全具有全天候攻击陆、海、空目标的能力。

F-35C舰载机

记者了解到,F-35C是A、B、C三型战机里机身最长、重量最重、内油最多、航程最远的一个,也是单价最为昂贵的一个,每架约1.6亿美元,几乎相当于一艘轻型护卫舰。F-35C的内油航程是现役F/A-18E/F“超级大黄蜂”的两倍。作为历史上第一种投产服役的隐身舰载战斗机,F-35C 采用了大量、先进的雷达和红外隐身技术,其前向雷达反射截面积仅为0.1平方米,比上一代舰载战斗机降低了两个数量级。不过,由于其制造商洛克希德·马丁公司过去从来没有设计过舰载机,因此该舰载机最初的设计方案特别是着舰方案存在着一些“较为严重”的问题。自2010年6月F-35C首飞以来,一路磕磕绊绊,甚至一度传出美国国会有可能会砍掉F-35C型战斗机。

“卡尔·文森”号核动力航母是美国尼米兹级航空母舰的3号舰,1982年3月服役。今年2月28日进入船坞,进行维护修理和现代化改装,以便应对下一次部署周期。当时的报道显示,在下一轮部署周期中,“卡尔·文森”号航母有可能将成为首支在海外部署中携带F-35C舰载机的航母打击大队的核心,因此此次的维护和升级改装都着眼于让“卡尔·文森”号为未来的舰载机部队做好准备。此前,该舰就承担了部分F-35C战机的测试和验证定型活动。预计它将于2021年开始在太平洋地区部署。

“比起‘福特’号来说,虽然‘卡尔·文森’号没有那么先进,但胜在更加成熟。我认为,‘卡尔·文森’号航母搭载F-35C进行部署是带有试验性质的。而且F-35C并不是专为福特级航母而设计的,当初设计之时就是‘一人一把号、各吹各的调’。他们想把最先进的舰载机搭载在最先进的航母上,但由于设计并不同步,导致两者并不匹配。”兰顺正说。

兰顺正科普道:“一般来说,舰载机和航母在设计建造时,要针对两者的兼容性做出设计改造。比如,舰载机机翼折叠后的体积能否适合航母机库,航母升降机的功率大小是否合适,舰载机着陆时飞行甲板能否承受,拦阻索强度是否合适,等等。打个比方,两者在建造要考虑‘最大公约数’。因此,如果F-35项目办公室和美国海军没有很好沟通的话,出现问题就在所难免。”

正如美国媒体所报道的那样,美国海军锁定福特级航母的设计方案在先,而F-35项目办公室是后来才敲定F-35C自身设计方案的。这导致在建造“福特”号的时候,并不了解F-35C设计的一些相关细节,比如F-35C战机强大的发动机会产生多少热量,通过无线线路可以传输多少数据,等等。

那么,“福特”号航母未来想搭载F-35C需要做出哪些改造升级呢?

兰顺正说:“比如,电磁弹射系统是‘福特’号此次维修升级的重点,此前出现很多问题。以至于美国总统特朗普放言要放弃电磁弹射,重新启用蒸汽弹射系统。而F-35C是否能适应电磁弹射系统也有待于验证。‘福特’号的热流折向板也需要适应F-35C更高的尾喷温度,需要进一步强化。”

F-35还有一个最大的优势就是航空电子系统自动化程度非常高,是世界上第一款按照网络中心战要求设计制造的战斗机。

“这也是‘福特’号在建造之初没有考虑到的,需要进一步提高通信带宽。”兰顺正说,“只有未来F-35C全面上舰后,美国海军航空兵才算是真正进入了‘隐身时代’。”

F-35C舰载机

今日热点

小编推荐

频道热点

关闭