新华国际时评:谁让“WTO皇冠上的明珠”黯然失色

2019-12-11 12:26:01    新华网

新华社日内瓦12月11日电 题:谁让“WTO皇冠上的明珠”黯然失色

新华社记者陈俊侠 凌馨

历史会记住这一天:2019年12月11日,世界贸易组织(WTO)争端解决机制因上诉机构法官人数不足难以正常运转,全球基于规则的多边贸易体制正面临前所未有危机。

自世贸组织多哈回合谈判陷入停滞以来,贸易争端解决机制成为世贸组织最权威且有效运转的部分,而上诉机构作为贸易争端解决终裁机构,有着“WTO皇冠上的明珠”之称,重要性不言而喻。如今这颗“明珠”黯然失色,美国难辞其咎。

世贸组织上诉机构按规定常设7名成员,从2018年1月起仅剩3名成员,由于美方阻挠纳新,上诉机构一直无法及时补选。本月10日又有两名上诉机构成员任期届满,鉴于每起上诉案须3名成员组庭审理,该机构11日被迫陷入“停摆”。

上诉机构“瘫痪”,导致上诉案件不能得到终审裁决,长此以往贸易争端解决机制可能名存实亡。此外,缺少了可以正常运转的上诉机构,成员们在过去20多年间享有的“安全和可预测的”国际贸易环境将会消失,整个体制将“驶向未知的水域”。正如挪威代表在11月末一次世贸会议上所发出的警告:国际贸易的“冬天正在来临”。

世贸组织争端解决机制被称为“多边贸易体制的支柱”,对维护基于规则的多边贸易秩序、和平解决贸易争端起到关键作用。一旦该机制失效,国际贸易有可能陷入“丛林法则”支配的危险境地,世贸成员尤其是发展中成员恐陷入无力维权的困境。美国智库卡托研究所专家西蒙·莱斯特告诫说,我们将“从一个以规则为导向的(国际贸易)体系向一个以力量为导向的体系转变”。

上诉机构“停摆”将严重损害多边贸易体制的权威性和有效性。世贸组织总干事阿泽维多指出,上诉机构成员遴选受阻是世贸组织改革中亟待解决的问题,目前正着手启动“更密集的、高级别的”磋商,以找到解决上诉机构“停摆”危机的长期方案。

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