那些原始人真的茹毛饮血、野蛮无情吗?

2019-11-20 15:28:00    战争之艺术

我们都知道,无论是远在非洲的马赛人,还是金发碧眼的北欧居民,都和我们中国人一样同属于智人这一物种。从考古证据来说,最早期的古人类化石都是在非洲发现的,这说明,这片遥远大陆,正是全世界人类的共同故乡。现代研究也表明,古人类曾三次走出非洲,分别是在距今190万年前、42~84万年前,以及8~16万年前。

那些原始人真的茹毛饮血、野蛮无情吗?

关于现代智人的起源,上世纪80年代崛起的一种理论认为:现代智人似乎与曾分布于全球各地的古老人类——比如元谋人,山顶洞人——没什么关系,我们的祖先是先在非洲演化成了智人这个物种,然后才在8~16万年前走出非洲,并迅速替代了之前两次走出非洲的古老人类。这就是“非洲单一地区起源说”。

越来越多的证据倾向于这一理论。不过,它依旧需要解答一个尖锐的问题:为什么最晚走出非洲的智人,可以取代之前那么多先行者,我们的这些“近亲”,又是怎么倒下的呢?作为先行者中化石资源最为丰富、分布区域最为广泛的代表,尼安德特人自然备受关注。

那些原始人真的茹毛饮血、野蛮无情吗?

尼安德特人复原像。图片:IainMasterton/Getty

1856年,人们在德国杜塞尔多夫附近发现了一具男性古人类化石。因为出土于当地的尼安德特山谷,这种与现代智人截然不同的古人类也就因此得名。

人们惊讶地发现,这种古人类存在的年代距今并不遥远。就在现代智人走出非洲之后,还有大量的尼安德特人生活在亚欧大陆的广阔土地上,他们不仅是智人的亲戚,更是我们的同行者。

那些原始人真的茹毛饮血、野蛮无情吗?

最早被发现的尼安德特人头骨化石。图片:HansWeingartz/wikimedia

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